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Colm MacAthlaoich. The Waiting Game

Colm MacAthlaoich. The Waiting Game

Quanto è importante il tempo nel tuo processo artistico, dall’ideazione alla realizzazione del dipinto?
Colm MacAthlaoich: Di tempo o non ne ho a sufficienza o non riesco a gestirlo bene, ma a volte trovo difficile prevedere quando i miei dipinti saranno finiti a causa del modo trasformativo in cui lavoro. Il processo gioca un ruolo centrale nel modo in cui lavoro, poiché il processo di pittura si basa molto sul controllo quanto sul caso. Un dipinto avrà molti risultati possibili e il tempo spesso determina quando è finito, a seconda se ne ho abbastanza o se ne sono a corto.

Come consideri la tua pratica artistica? E come la descriveresti?
Sono un pittore principalmente, con un passato da incisore e designer. Sebbene il mio approccio alla pittura sia formale e possa essere considerato tradizionale, il mio processo è sperimentale e implica un automatismo subconscio. Il mio lavoro tocca temi riguardanti la condizione umana, la storia e le culture sociali, tra gli altri.

Che cosa significa il titolo The Waiting Game?
Nel titolo The Waiting Game faccio riferimento al drammaturgo irlandese Samuel Beckett e al suo Waiting for Godot del 1953, in cui due personaggi attendono l’arrivo di qualcuno di nome Godot che non arriva mai, e mentre attendono si intrattengono con una varietà di discussioni e personaggi. La struttura dello spettacolo è libera e assurda e, per molti aspetti molto elementare, invitando a interpretare ogni tipo di esternazione sociale, politica e religiosa. Mentre è stato detto che l’opera di Beckett è una metafora della futilità dell’esistenza umana, egli lo ha visto invece come un gioco, tutto è un gioco, tutto diventa un’imitazione, un’imitazione della realtà. Sono anche curioso di vedere come le mie interpretazioni temi sociali e politici siano viste dal punto di vista di un etero maschio irlandese che vive in Spagna. Il risultato è stato una serie di lavori che guardano all’apposizione di norme di genere, trofei culturali e tradizioni che derivano dalla mia esperienza di vita in Spagna. Uso un approccio transitivo alla pittura, alla sovrapposizione, alla ri-pittura, alla continua aggiunta e rimozione di elementi mentre la composizione si evolve come risposta emotiva a questi argomenti.

Quali emozioni provi a suscitare nell’osservatore?
Ci sono due cose in gioco quando si guarda un dipinto: c’è l’interpretazione emotiva immediata basata sulla valutazione estetica da parte dell’individuo, in secondo luogo c’è l’interpretazione concettuale, che può modellare la nostra comprensione dell’opera, sconvolgendo così una connessione estetica, lasciando il posto a un nuovo significato. Mi piace giocare con entrambi questi modi di vedere, utilizzando le tecniche tradizionali di composizione, colore e forma per stabilire una reazione estetica mentre si presenta la materia sotto forma di una figura nello spazio. Io uso anche singole figure in questa serie in modo da dirigere l’attenzione sull’individuo, sul soggetto della mia ricerca. Voglio che lo spettatore si colleghi a questo individuo, che si impegni con la sua posizione a valutare per giungere alla fine a una risponda emotivamente a lui conforme.

La tua arte è cambiata dopo la tua residenza in Spagna. Quanto influisce la tua esperienza di vita quotidiana sulla tua arte, sui tuoi metodi di pittura e sui soggetti?
L’autenticità è essenziale per il mio processo di lavoro, quasi come un giornalista incerto. Sono guidato dall’esperienza diretta e credo che per me questo sia l’unico modo per ottenere un’esperienza autentica su ciò che voglio esprimere attraverso il mio lavoro. Prima di trasferirmi in Spagna ero interessato all’idea del pensiero e del luogo, guardavo anche a motivi ripetitivi, questo era più legato allo sviluppo di una cifra stilistica e alla semplificazione del mio lavoro nei suoi elementi essenziali. Non appena mi sono trasferito, il mio ambiente è cambiato radicalmente e la mia risposta al nuovo ambiente è stata istantanea. La mia idea di appropriazione culturale avviene solo se vissuta integralmente. Nel mio dipinto, la battaglia fra le cose da esprimere e ciò che non è ancora diventato è sempre una nuova sfida, e nell’ultimo anno ho sviluppato un modo per sottoscrivere e tradurre queste reazioni emotive nel mio lavoro.

Colm MacAthlaoich, Cluiche fanachta (The waiting game), 2018. Oil on canvas, 130 x 97 cm

Colm MacAthlaoich, An tríú fear (El Tercio), 2018. Oil on canvas, 81 x 73 cm

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